Melanie Santos foi 8ª prova mexicana

Os triatletas Miguel Arraiolos e Melanie Santos deram mais um passo na luta por um lugar nos Jogos Olímpicos, somando dois resultados importantes na Taça do Mundo de Huatulco, no México, disputada no último sábado. Os triatletas alcançaram a 10ª e 8ª posições, respetivamente, levando agora para o Mundial do Japão, dentro de uma semana, a discussão final do acesso ao Rio de Janeiro.

Os dois resultados mantêm em aberto a possibilidade de Portugal contar com quatro atletas nacionais na prova olímpica do Rio – uma vez que João Pereira e João Silva já se encontram apurados – um feito que, a confirmar-se, seria inédito na história da modalidade.

Miguel Arraiolos, que fez uma prova bastante homogéna (01h 59m3 5s), assumiu que se sentiu bem “em todos os segmentos”. “Nadei bem, encaixado no grupo principal. No ciclismo, apesar do percurso ser muito exigente, com uma subida muito difícil, consegui chegar à transição para a corrida em boas condições”, contou o atleta, citada pelo Gabinete de Imprensa da Federação de Triatlo de Portugal.

O calor abrasador (34 graus centígrados com 75 por cento de humidade) foi o principal obatáculo no último segmento. “Na corrida é que se sentiu mais o calor. Saí muito bem e ganhei distância nos primeiros cinco quilómetros mas acabei por pagar um pouco a fatura na segunda metade da corrida. Mas, no final, posso dizer que foi um bom resultado e que me senti muito bem”, confessou o português, 10º classificado num aprova ganha pelo francês Etienne Diemunsch, que terminou em 01h 58m 23s.

Na prova feminina, ganha pela suíça Jolanda Annen (02h 14m 06s), Melanie Santos chegou a espreitar o top-5 numa prestação de grande nível (02h 15m 11s) cuja chegada foi analisada ao “photo finish”, para apurar se a portuguesa era sétima ou oitava classificada.

 

“Nadei forte e encaixei no primeiro grupo. Tentámos manter a fuga na bicicleta mas na terceira volta de ciclismo fomos apanhados e tudo se decidiu a correr”, começou por explicar a triatleta lusa, que, ainda assim, ficou satisfeita com o resultado. “O oitavo é bastante bom mas ainda não é suficiente para garantir nada. Tudo está em aberto até Yokohama e aí espero arrumar esta questão da melhor forma”, antecipou Melanie Santos.

O outro português em prova em Huatulco, Filipe Azevedo, que não está nas contas do apuramento, não terminou a competição devido a um furo enquanto disputava o segmento de ciclismo.

A etapa da WTS de Yokohama, no Japão, vai decorrer no próximo sábado, dia 14, véspera da data de encerramento oficial do processo de qualificação para os Jogos Olímpicos.