Tiago Ferreira celebra a vitória em Svit, na Eslováquia. Fotografia: União Velocipédica Portuguesa - Federação Portuguesa de Ciclismo
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O português Tiago Ferreira ganhou este domingo o Campeonato da Europa de Maratona BTT (XCM), disputado em Svit, na Eslováquia. O viseense esteve sempre na cabeça da corrida, adaptando-se na perfeição a um percurso de grande exigência, tanto pela longa distância, 134 quilómetros, como pelos 4.200 metros de acumulado de subida, que incluíram passagens acima dos 2200 metros de altitude.

Ferreira realizou boa parte da corrida em parceria com o compatriota Luís Leão Pinto, que correu como individual, mas arrancou para o triunfo nos derradeiros 20 quilómetros.

“O Luís Leão Pinto controlou a corrida até ao início da subida maior. Juntámos-nos os dois e fomos trabalhando juntos. Do meio para a frente da subida estava nevoeiro e muito frio. Gelámos a subir a congelámos a descer, mas viemos sempre a cooperar. Perto dos 90 quilómetros isolei-me e fiz de tudo para ganhar”, recorda Tiago Ferreira.

O novo campeão europeu de XCM completou os 134 quilómetros em 5h40m12s, menos 3m37s do que o campeão mundial, o austríaco Alban Lakata, que terminou no segundo lugar. O terceiro foi o alemão Karl Platt, a 6m48s de Tiago Ferreira.

Em quarto lugar ficou Luís Leão Pinto. “O Luís também levaria uma medalha se não fosse um furo na parte final”, lamenta o seleccionador nacional, Pedro Vigário.

Este é o quarto pódio consecutivo de Tiago Ferreira em grandes competições internacionais de XCM. Em 2016 foi vice-campeão europeu e campeão mundial e em 2017 conquistou a medalha de prata no Campeonato do Mundo e a de ouro no Campeonato da Europa.

“Inverti os lugares do ano passado. Sabia que o percurso do Mundial não me favorecia. Portanto, desde sempre o grande objectivo da época era o Campeonato da Europa. Fiz treino específico para esta prova e a vitória tem um sabor muito especial”, confessa o novo campeão europeu.