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Nove equipas do World Tour vão participar na 44ª Volta ao Algarve em Bicicleta, entre 14 e 18 Fevereiro do próximo ano, anunciou ontem a Federação Portuguesa de Ciclismo (FPC). Os principais destaques são o regresso da BMC Racing Team, que já não visitava o Algarve desde 2012, e as estreias da Team Sunweb, equipa campeã mundial em título, e da UAE Team Emirates.

A corrida vai ter cinco etapas e um total de 773,5 quilómetros, com duas etapas para sprinters, duas chegadas em alto e um contrarrelógio individual.

As decisões ficam guardadas para a exigente etapa final, com a meta no alto do Malhão, em Loulé. O objectivo é incentivar os participantes a assumirem uma postura ofensiva, uma vez que não há bonificações, o que os obrigará a ganhar tempo com ataques de longe.

As equipas vão ser apresentadas ao público na manhã do dia 14 de Fevereiro, em Albufeira, cidade de onde parte, de seguida, a primeira etapa, rumo a Lagos. O percurso vai ter 192,6 quilómetros, essencialmente planos, sendo de esperar uma disputa ao sprint.

A primeira selecção de candidatos vai decorrer no dia 15, durante a segunda etapa, que liga Sagres ao alto da Fóia, ao longo de 187,9 quilómetros, com a meta a coincidir com um prémio de montanha de primeira categoria.

Lagoa vai receber a partida e a chegada da terceira etapa, o contrarrelógio individual, a 16 de Fevereiro. “O traçado oferece um exercício para especialistas, mais longo, técnico e exigente do que nos últimos anos, o que poderá ditar diferenças mais volumosas, permitindo aos contrarrelogistas corrigir as perdas da véspera”, revlou a FPC.

A etapa mais longa é a quarta, marcada para dia 17. O pelotão vai correr entre Almodôvar e Tavira ao longo de 199,2 quilómetros. “Espera-se uma jornada de tréguas na luta pela camisola amarela, mas será, certamente, uma tirada emocionante, tendo os sprinters a missão de levar ao rubro o numeroso público esperado na cidade do Gilão”.

A quinta etapa, no domingo, 18 de Fevereiro, marca o regresso de Faro ao itinerário da Volta ao Algarve. Da capital de distrito vai partir a caravana para percorrer 173,5 quilómetros até ao alto do Malhão, concelho de Loulé, onde a meta coincide com um prémio de montanha de segunda categoria.

 

O pelotão de 2018 é composto por 25 equipas e 175 corredores, o máximo que os regulamentos permitem. “Serão seleccionadas as cinco equipas que vão fechar o pelotão entre as 17 formações com as quais decorrem contactos”, avançou a Federação Portuguesa de Ciclismo.

Pelo segundo ano consecutivo, a Volta ao Algarve vai ser transmitida em directo para mais de 50 países, através da cadeia Eurosport, que, em Portugal, vai partilhar a transmissão com a TVI24.

“O directo internacional da corrida é uma aposta ganha, é o caminho para promover o Algarve em época baixa, capitalizando durante todo o ano”, destacou o presidente da Associação de Municípios do Algarve, Jorge Botelho.

Ao vivo ou pela televisão, de 14 a 18 de Fevereiro os amantes do ciclismo vão poder sentir as emoções de um dos maiores eventos desportivos realizados em Portugal. A dúvida é saber se o esloveno Primoz Roglic, da equipa holandesa Team Lotto NL-Jumbo, consegue repetir o triunfo do ano passado.