“The Castles Quest” volta a desafiar à descoberta das Aldeias Históricas de Portugal em cima de uma bicicleta

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Participantes neste evento, único em Portugal, percorrem as 12 Aldeias Históricas de Portugal num tempo limite.

Os ancestrais caminhos do território das Aldeias Históricas de Portugal vão ser o cenário perfeito para a terceira edição do The Castles Quest, um desafio único no nosso país que leva os participantes a descobrir, de bicicleta, as 12 aldeias que integram a rede. As inscrições já estão abertas, depois do sucesso das duas edições anteriores.

Durante nove dias, de 14 a 22 de Setembro, os participantes percorrerão os caminhos da GR22 – Grande Rota das Aldeias Históricas, um percurso circular que passa pelas 12 Aldeias Históricas de Portugal.

À semelhança dos cavaleiros medievais, irão conquistar castelos, fortalezas e aldeias, com a única diferença a ser a forma de locomoção: bicicletas BTT em vez de cavalos. Serão 560 quilómetros repletos de cariz histórico que vão ficar na memória de quem os pedalar.

O The Castles Quest é um desafio estimulante. Sem ser uma competição – uma vez que não há classificações, vencedores ou vencidos – os participantes têm, ainda assim, de completar uma missão. O percurso a efectuar é percorrido ao ritmo de cada um mas, para o desafio ser completado com sucesso, os “cavaleiros” necessitam de passar por pontos pré-definidos nas 12 Aldeias Históricas de Portugal, tendo um limite máximo de tempo para o fazer.

Ao mesmo tempo, o The Castles Quest é um desafio a outros níveis. Ao conhecerem as Aldeias Históricas de Portugal em duas rodas, os participantes têm a oportunidade rara de se relacionarem e de imergirem na vida quotidiana das comunidades destes territórios, partilhando experiências e ouvindo estórias contadas na primeira pessoa. Será uma viagem seguramente enriquecedora.

Em relação às edições anteriores, este ano a grande novidade está relacionada com uma melhoria significativa do traçado e dos serviços disponíveis ao longo de todo o percurso. A sinalética da GR22 e das rotas circundantes foi aperfeiçoada, com o objectivo de dar a conhecer os vários percursos e pontos de interesse turístico nas 12 aldeias. Desta forma, os participantes do The Castles Quest vão poder usufruir ainda mais desta experiência única, descobrindo os mil e um encantos das Aldeias Históricas de Portugal e das suas envolvências naturais e paisagísticas.

O The Castles Quest é um evento que obedece a todos os requisitos internacionais de sustentabilidade, a nível da preservação da natureza e do património. Essa preocupação é, aliás, uma prioridade para a rede de Aldeias Históricas de Portugal, que tem procurado assegurar a sustentabilidade de todos os eventos que organiza.

Recorde-se que as Aldeias Históricas de Portugal são o primeiro destino em rede a nível mundial e o primeiro destino nacional a receber a certificação BIOSPHERE© Destination. A organização pretende que o The Castles Quest receba igualmente o selo BIOSPHERE© Events, que certifica precisamente a sustentabilidade do evento.

Prova pode ser feita a solo ou em equipa
O The Castles Quest é uma aventura efectuada em total autossuficiência, que pode ser vivida a solo, ou em equipas, e que põe à prova a resistência e o sentido de orientação dos ciclistas. O desafio é percorrer centenas de quilómetros, numa filosofia de bikepacking, em locais de elevado interesse histórico, como são os territórios das Aldeias Históricas de Portugal. O percurso pode ser dividido, podendo cada elemento da equipa fazer uma parte do mesmo.

Há duas formas de enfrentar o desafio: uma aventura de oito dias, que começa no dia 14 de Setembro e que tem como limite o final do dia 22 de Setembro; e uma aventura mais curta, de quatro dias, entre 19 e 22 de Setembro.

A aventura de oito dias é um percurso circular, de 560 quilómetros, que acompanha a GR22. Começa e termina na Aldeia Histórica de Sortelha e a missão dos participantes será “conquistar” as 12 Aldeias Históricas de Portugal. Depois de Sortelha, o percurso segue por Castelo Mendo, Almeida, Castelo Rodrigo, Marialva, Trancoso, Linhares da Beira, Piódão, Castelo Novo, Idanha-a-Velha, Monsanto e Belmonte, regressando a Sortelha.