João Pereira conquista bronze na Taça do Mundo

João Pereira
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João Pereira conquistou, no último sábado, a medalha de Bronze na Taça do Mundo de Triatlo, em Mooloolaba, na Austrália. O triatleta português só foi superado pelos espanhóis Mario Mola, que repetiu a vitória de há uma semana na etapa do World Triathlon Series (WTS) de Abu Dhabi, e Vicente Hernandez.

Mola completou os 1.500 metros de natação, 40 quilómetros de ciclismo e 10 quilómetros de corrida com o tempo total de 00:52:54, seguido de Vicente Hernandez, com 00:52.59, e João Pereira, com 00:53.11.

O atleta do Benfica assumiu algum calculismo na parte final da prova devido ao facto de estar a defrontar dois atletas da elite mundial e com apenas uma semana de adaptação ao clima australiano.

“Fiz uma prova regular onde procurei andar sempre dentro das minhas zonas de intensidade. Na natação, houve muita confusão e grandes ondas, muito diferente do normal, o que a tornou bastante divertida; na bicicleta, consegui andar rápido e assegurar uma boa transição e na corrida não arrisquei e fui a meu ritmo”, explicou João Pereira à Federação de Triatlo de Portugal.

O português mostrou-se satisfeito com a exibição e já olha agora para a próxima etapa da WTS, na Gold Coast, a 10 de abril. “Estou contente com o terceiro lugar. Já me sinto mais adaptado ao outro lado do mundo, tive muito melhores sensações que a semana passada [em Abu Dhabi] e agora tenho três semanas a treinar forte para ir competir na Gold Coast”.

Menos sorte teve o outro português na prova de elite masculina. Miguel Arraiolos conseguiu andar no grupo de João Pereira na bicicleta, o que antevia boas perspetivas, mas uma queda de vários adversários separou os dois, cavando um fosso que Miguel já não conseguiu recuperar até final, terminando no 49º posto, resultado que não compromete a qualificação olímpica do terceiro atleta nacional masculino mais bem cotado para o Rio’ 2016.

“Tive azar na bicicleta: houve uma queda de alguns atletas, o que me obrigou a travar muito e a atrasar-me relativamente ao grupo da frente. O resultado final não é bom mas a verdade é que os meus adversários diretos na qualificação não conseguiram melhor, pelo que as contas ficam, basicamente, na mesma”, resumiu Miguel Arraiolos, que vai ter nova oportunidade em New Plymouth, na Nova Zelândia, a próxima etapa da Taça do Mundo, dia 3 de abril, prova de que João Pereira prefere abdicar em prol da WTS da Gold Coast.

Na competição feminina, Melanie Santos foi 29ª, numa prova ganha pela inglesa Jodie Stimpson, que, tal como Mario Mola, repetiu o triunfo de Abu Dhabi. Emma Moffatt, da Austrália, foi medalha de prata e a americana Kirsten Kaspar fechou o pódio, com o bronze.

A triatleta nacional melhorou a sua prestação relativamente à etapa da WTS de Abu Dhabi, mas confessa que quer melhorar ainda mais já na próxima Taça do Mundo, em New Plymouth. “Sinto-me a evoluir positivamente, mas ainda faltam corrigir alguns erros: não tive uma natação muito boa e ainda não foi desta vez que a corrida saiu como eu queria. Talvez ainda não esteja suficientemente ambientada, mas veremos em New Plymouth”, referiu.

Esta é a primeira Taça do Mundo do ano e disputou-se uma semana depois da primeira etapa do Mundial, que decorreu em Abu Dhabi.